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什么时候才是选择临终关怀的最佳时间?

发布时间:2019-06-28 16:34 来源:互联网  浏览次数:

虽然临终关怀的概念由来已久,但当真正抉择时,大多数人依然不知所措。临终关怀都包含什么?病到什么程度才应该选临终关怀?……《福布斯》供稿者John Wasik讲述了自己为父亲寻求临终关怀的过程:

当我91岁的父亲在经历过一次肺炎出院后,不到1周的时间又再次住院。医生给出了临终关怀的建议,这可能不失为一个好主意。现在,他的整体状况没有任何改善,身体极其虚弱,几乎无法行走。

和大多数人一样,我也将临终关怀视为医疗干预的最后阶段,因此我非常不情愿做出这个决定。如果他能好起来呢?临终关怀不是那些生命只剩几周或几天的人才会做的吗?我对他的病情期望是不切实际的吗?

由于大众普遍认为临终关怀预示着死亡,因此这可能是我们要做的最困难的医疗决定之一。美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据显示,临终关怀护理涉及130多万名患者和4000家医疗机构,其中大多数都是私人医疗机构,但它仍然没有获得大众的理解。实际上,当患者真正进入临终关怀护理时,已经太晚了。

什么是临终关怀

Medicare官方对于临终关怀对象的定义是:“那些身患绝症的病人,即按照病情的自然进程,预期寿命在半年或以下。”虽然这个定义听起来很糊涂,因为许多人只能活几天或几年,但这是一种不同的关怀理念。CMS数据显示,2011年至2016年的临终关怀平均时间为71天或2个半月左右。

Medicare将临终关怀定义为:“由受过专门训练的专业人员和护理人员团队,为患者提供相关的护理,包括身体、情感、社交和精神需求。”

临终关怀的核心是姑息治疗,即让患者尽可能地感觉舒适,而不是直接治疗疾病原因本身。Medicare通过其住院保险(Part A)提供临终关怀,但患者必须由合格正规的临终关怀医生证明患者确实只有6个月或者更少的生存时间。受关怀者仍然需要支付常规Medicare住院保险(Part A)和补充性医疗保险(Part B),以及处方药的5美元共付额。

被误解的临终关怀

临终关怀与常规治疗之间的主要区别在于它不再单纯的治疗疾病本身。“临终关怀的最大不同就是必须放弃目前所有的治疗。”纽约城市大学(City University of New York ,CUNY)布鲁克戴尔健康老龄化中心执行主任Ruth Finkelstein说,“其实你只是放弃了进一步的极端治疗措施,比如另一种化疗方案。”

虽然临终关怀可以在机构中提供,但它通常是在家里进行的,包括咨询、用药和医院病床等设备。另外还有家庭的支持和咨询。

但是,Finkelstein说,临终关怀的最大障碍不是它的临终关注点,而是大多数患者和家庭在选择它时已经晚了。缓解疼痛是姑息治疗的核心,也是临终关怀的核心,患者和家属应该在疼痛前期考虑,而不是在疼痛后期才开始考虑姑息治疗,完全没有必要等患上了绝症才去接受这种方法。

“临终关怀任何时间都可以采取,需要根据患者的情况和家属的观点来决定。”Finkelstein说,“任何时候需要疼痛管理,都可以聘请疼痛团队来为你解决。”

接受临终关怀

在一番权衡之后,我决定让父亲接受当地的临终关怀护理。书面工作很简单:三种Medicare授权表格。虽然这并没有让我放松下来,但我知道父亲会得到更多专注于日常安慰的护理,而不是无休止的治疗和尝试。

我和父亲的临终关怀提供者以及护理经理讨论了临终关怀的具体条目。比如什么时候会用麻醉药物?除了这6个月的医疗保险限额之外还有什么?以及我是否可以控制所提供的护理?

临终关怀公司为了让父亲更舒适,订购了一张病床以减少褥疮发生,他们还增加了护士访问次数并监控他的止痛药用药情况。但临终关怀护理不提供强大的医疗措施,对大多数家庭来说还是很难接受。临终关怀提供者试图让父亲尽可能地感到舒适,并为他的生活增添一丝平和感。父亲仍然会因老年人常见的尿路感染而服用抗生素,但在首次出现这种问题时,他不会被送往医院。

如何更好地接受临终关怀

做出临终关怀的决定是非常痛苦的。那么如何让家庭最好地接受它呢?

我们可以尝试让所有人达成共识。评估传统疗法使亲人越来越好的希望与激进治疗所带来的痛苦。比如这个人有多种慢性病吗?这个人病重吗?

与临终关怀提供者坐下来谈论具体的细节,可以由医生、医院或长期护理机构推荐,并询问提供者如何应对特定情况,询问他们会在什么情况下将患者带到医院,又会使用什么药物来缓解疼痛,需要多长时间?如何管理护理情况?

如果是自己寻找临终关怀服务提供者,那么可以从Medicare(800-633-4227)或Medicare.gov/hospicecompare获得推荐。这是需要慎重考虑的事情。新政府会计办公室对Medicare临终关怀计划的研究发现,临终关怀并不总是为受益人提供所需的服务,有时也会提供低质量的医疗服务。在某些情况下,这里无法有效地缓解症状或控制药物,使受益人多天处于不必要的痛苦之中。

临终关怀不是现代医学应该做的事情,它更多的是为一个人生命的最后时刻找到一些宁静感。这对大多数家庭来说可能没什么,但这是一种更富有同情心的方法,可以尽量减轻痛苦。

原文来源:Forbes

原文题目: When is the right time for hospice care